Bogotá, 10 de abril de 2012

A pesar de los esfuerzos manifestados por el Gobierno colombiano, el número de niños reclutados por los grupos armados ilegales continúa en aumento. Las Farc habrían intensificado el reclutamiento de niños.

Las Farc han intensificado su campaña de reclutamiento de niños en los últimos años y, al igual que otros grupos paramilitares, han usado escuelas para captarlos y abusar de ellos sexualmente, denunció el martes una coalición de organizaciones sin ánimo de lucro.

Representantes de Watchlist on Children and Armed Conflict, un grupo que evalúa las implicaciones de los conflictos armados en menores, acusaron en la sede de Naciones Unidas al gobierno colombiano de no haber tomado medidas suficientes para enfrentar el problema.

«Hay lagunas muy importantes cuando se trata de proteger a los niños de la violencia en Colombia», dijo Yvonne Kemper, autora del informe basado en dos misiones a Colombia en verano e invierno del 2011.

Los grupos que reclutan y cometen los abusos, además de las Farc, son las Aguilas Negras, los Paisas, el Erpac, Los Rastrojos, los Urabeños y el Eln, entre otros, denunciaron los activistas.

Nathalia Salamanca Sarmiento, representante de la Coalición contra la Vinculación de Niños, Niñas y Jóvenes

al Conflicto Armado en Colombia, Coalico, dijo que los niños reclutados son sometidos a un duro entrenamiento militar.

Sarmiento destacó que, según varios estudios, entre seis mil y 14 mil niños están reclutados por grupos armados en Colombia. La cancillería colombiana dijo que el gobierno ha hecho un «enorme esfuerzo» para evitar el reclutamiento de niños por parte de grupos armados y acoger en la sociedad civil a los que fueron reclutados.

La misión de Colombia ante Naciones Unidas se encontraba hoy enviando un reporte sobre lo que señala el estudio de Watchlist al gobierno en Bogotá. La fuente de la misión prefirió no ser nombrada debido a políticas gubernamentales, señaló. El informe fue presentado poco antes de que la oficina del Secretario General de Naciones Unidas presente un estudio sobre Colombia y sus conclusiones sean analizadas por un grupo de estudio del Consejo de Seguridad de la ONU.

Naciones Unidas estableció en enero del 2009 un grupo de trabajo en Colombia para monitorear la problemática de niños que son reclutados por grupos armados. La capacidad de actuación de este grupo, sin embargo, es muy limitada debido a que el país no permite el diálogo directo con organizaciones paramilitares, señala el reporte.

Watchlist presentó el informe en un momento en que las Farc liberaron a diez uniformados que padecieron doce años de cautiverio. Kemper dijo hoy que, a pesar de las buenas noticias, no se han liberado a niños o frenado el reclutamiento de éstos.

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